La frágil economía mundial se enfrenta a una nueva crisis por la guerra entre Israel y Gaza

MARRAKECH, Marruecos – El Fondo Monetario Internacional afirmó el martes que el ritmo de la recuperación económica mundial se está ralentizando, una advertencia que se produjo mientras una nueva guerra en Oriente Medio amenazaba con trastornar una economía mundial que ya se tambaleaba tras varios años de crisis superpuestas.

El estallido de los combates entre Israel y Hamás durante el fin de semana, que podría sembrar el caos en toda la región, refleja lo difícil que se ha vuelto proteger a las economías de unas conmociones mundiales cada vez más frecuentes e impredecibles.

El conflicto ha ensombrecido la reunión de los principales responsables de política económica en Marruecos, con motivo de las reuniones anuales del FMI y el Banco Mundial.

José Luis De Haro, Oficial de Comunicaciones del FMI, Pierre-Olivier Gourinchas, Director del Departamento de Estudios del FMI, Petya Koeva Brooks, Subdirectora del Departamento de Estudios del FMI, y Daniel Leigh, Jefe de División del Departamento de Estudios del FMI, participan en una rueda de prensa durante el segundo día de las reuniones anuales del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Grupo del Banco Mundial (GBM) en Marrakech el 10 de octubre de 2023. (Foto de FADEL SENNA / AFP)

Funcionarios que tenían previsto lidiar con los efectos económicos persistentes de la pandemia y la guerra de Rusia en Ucrania se enfrentan ahora a una nueva crisis.

«Las economías se encuentran en una situación delicada», declaró Ajay Banga, Presidente del Banco Mundial, en una entrevista al margen de las reuniones anuales.

«Tener una guerra no ayuda mucho a los bancos centrales, que por fin intentan encontrar el camino hacia un aterrizaje suave», dijo.

Banga se refería a los esfuerzos de los responsables políticos de Occidente por intentar enfriar la rápida inflación sin desencadenar una recesión.

Banga dijo que, hasta ahora, el impacto de los ataques de Oriente Medio en la economía mundial es más limitado que la guerra de Ucrania.

Ese conflicto disparó inicialmente los precios del petróleo y los alimentos, conmocionando los mercados mundiales dado el papel de Rusia como principal productor de energía y la condición de Ucrania como gran exportador de cereales y fertilizantes.

«Pero si esto se extendiera de alguna manera, entonces se vuelve peligroso», añadió Banga, diciendo que tal desarrollo daría lugar a «una crisis de proporciones inimaginables«.

Los mercados del petróleo ya están nerviosos.

Lucrezia Reichlin, profesora de la London Business School y ex directora general de investigación del Banco Central Europeo, dijo que «la cuestión principal es qué va a pasar con los precios de la energía«.

A Reichlin le preocupa que otro repunte del precio del petróleo presione a la Reserva Federal y a otros bancos centrales para que sigan subiendo los tipos de interés, que, según ella, han subido demasiado y demasiado rápido.

En cuanto a los precios de la energía, Reichlin dijo que «tenemos dos frentes, Rusia y ahora Oriente Medio».

Pierre-Olivier Gourinchas, economista jefe del FMI, dijo que es demasiado pronto para evaluar si el reciente salto de los precios del petróleo se mantendrá.

Si lo fueran, dijo, los estudios muestran que un aumento del 10% en los precios del petróleo lastraría la economía mundial, reduciendo la producción un 0,15% y aumentando la inflación un 0,4% el año que viene.

En su último informe Perspectivas de la economía mundial, el FMI subraya la fragilidad de la recuperación.

Mantuvo sus perspectivas de crecimiento mundial para este año en el 3% y rebajó ligeramente su previsión para 2024 al 2,9%.

Aunque el FMI mejoró su previsión de producción en Estados Unidos para este año, rebajó la de la zona euro y China, al tiempo que advertía de que las dificultades en el sector inmobiliario de ese país se están agravando.

«Vemos una economía mundial que cojea y aún no esprinta», dijo Gourinchas.

A medio plazo, «el panorama es más sombrío», añadió, citando una serie de riesgos entre los que se incluye la probabilidad de que se produzcan más catástrofes naturales de gran magnitud causadas por el cambio climático.

La economía europea, en particular, está atrapada en medio de las crecientes tensiones mundiales.

Desde que Rusia invadió Ucrania en febrero de 2022, los gobiernos europeos han luchado frenéticamente por liberarse de una dependencia excesiva del gas natural ruso.

Lo han conseguido en gran medida recurriendo, en parte, a proveedores de Oriente Próximo.

El fin de semana, la Unión Europea expresó rápidamente su solidaridad con Israel y condenó el ataque sorpresa de Hamás, que controla la Franja de Gaza.

Algunos proveedores de petróleo pueden tener una opinión diferente.

Argelia, por ejemplo, que ha aumentado sus exportaciones de gas natural a Italia, criticó a Israel por responder con ataques aéreos sobre Gaza.

Incluso antes de los acontecimientos del fin de semana, la transición energética había pasado factura a las economías europeas.

En los 20 países que utilizan el euro, el FMI predice que el crecimiento se ralentizará hasta sólo el 0,7% este año, frente al 3,3% de 2022.

Se prevé que Alemania, la mayor economía europea, se contraiga un 0,5%.

Los elevados tipos de interés, la persistente inflación y las réplicas de la espiral de los precios de la energía también ralentizarán el crecimiento en Gran Bretaña al 0,5% este año desde el 4,1% de 2022.

El África subsahariana también se ve afectada por la ralentización.

Se prevé que el crecimiento se contraiga este año un 3,3%, aunque las perspectivas del año próximo son más halagüeñas, cuando se prevé un crecimiento del 4%.

La asombrosa deuda se cierne sobre muchas de estas naciones.

La deuda media asciende ahora al 60% de la producción total de la región, el doble que hace una década. El aumento de las tasas de interés ha contribuido a disparar los costes de amortización.

Esta nueva generación de crisis de la deuda soberana se desarrolla en un mundo que se enfrenta a una reevaluación de las cadenas de suministro mundiales, además de a las crecientes rivalidades geopolíticas.

A las complejidades se añaden las estimaciones de que en la próxima década se necesitarán billones de dólares en nueva financiación para mitigar el devastador cambio climático en los países en desarrollo.

Uno de los mayores interrogantes que se plantean los responsables políticos es qué repercusiones tendrá la atonía de la economía china en el resto del mundo.

El FMI ha rebajado sus perspectivas de crecimiento para China en dos ocasiones este año y el martes declaró que la confianza de los consumidores es «moderada» y que la producción industrial se está debilitando.

Advirtió que los países que forman parte de la cadena de suministro industrial asiática podrían verse expuestos a esta pérdida de impulso.

En una entrevista en su vuelo a las reuniones, la Secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo que cree que China tiene las herramientas para hacer frente a un «complejo conjunto de desafíos económicos» y que no espera que su desaceleración pese sobre la economía estadounidense.

«Creo que se enfrentan a retos significativos que tienen que abordar», dijo Yellen.

«No he visto ni espero un contagio hacia nosotros».

c.2023 The New York Times Company

You may also like...